Significado de Galaxia

Las galaxias son enjambres titánicos de decenas de millones a trillones de estrellas, que orbitan alrededor de su centro de gravedad común. También contienen gas y polvo interestelar. Las galaxias muestran una gama de formas que los astrónomos agrupan en tres clases básicas: espiral, elíptica e irregular.

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Probablemente has escuchado que nuestro Sol está Vía Láctea. Pero ¿qué es una galaxia de todos modos? La respuesta simple es que una galaxia es una colección de estrellas unidas por su galaxia mutua. En otras palabras, todas las estrellas en una galaxia se mantienen juntas por la gravedad de todas las demás estrellas (así como por la invisible, misteriosa materia oscura)

Significado

Conocemos la Vía Láctea bastante bien, así que considerémosla. Tiene un núcleo central brillante con una alta densidad de estrellas, y luego un disco aplanado que lo rodea, como un disco giratorio.

Dos brazos en espiral comienzan justo fuera del núcleo, y luego giran hacia afuera como un molinete hacia los bordes externos de la galaxia. La Vía Láctea mide unos 100.000 años luz de diámetro y se cree que contiene 200-400 billones de estrellas.

Pero las estrellas que podemos ver son solo una pequeña fracción de la galaxia completa. También está rodeado por un vasto halo de materia oscura. Este material es invisible y no interactúa con la materia regular ni emite ningún tipo de radiación que podamos detectar.

Pero los astrónomos pueden medir sus efectos porque ejerce una fuerza gravitacional sobre otra materia. De hecho, la Vía Láctea está compuesta principalmente de materia oscura. Las estrellas representan alrededor de 580 mil millones de masas solares, y la materia oscura.

Definición

Nuestra Vía Láctea es solo un ejemplo de una galaxia. Hay otro tipo de galaxia llamada elíptica, y son aún más comunes. Las galaxias más pequeñas del Universo, las galaxias enanas ultra compactas son solo un poco más grandes que un cúmulo de estrellas globulares.

Pero entonces las galaxias más grandes del Universo también tienen esta forma elíptica (como un huevo). Un buen ejemplo es la galaxia M87. Se cree que tiene 2,7 billones de estrellas.

Las estrellas se recogen en galaxias. Las galaxias se reúnen en grupos de galaxias, y estos grupos se agrupan en grupos. Las estructuras más grandes del Universo son los supe cúmulos de galaxias, que contienen millones de galaxias y pueden medir cientos de millones de años luz de diámetro.

Curiosidades

Las galaxias espirales tienen tres partes visibles: un disco delgado compuesto de estrellas, gas y polvo; un bulto central de estrellas más viejas; y un halo esférico de las estrellas más antiguas y los cúmulos de estrellas masivas.

Las galaxias elípticas tienen formas suaves y redondeadas porque las órbitas de sus estrellas están orientadas en todas las direcciones. Contienen poco gas y polvo, y no hay estrellas jóvenes. Al igual que las galaxias espirales, las galaxias elípticas están rodeadas por cúmulos globulares de estrellas y materia oscura.

Las galaxias irregulares tienen un aspecto caótico, y suelen ser pequeñas. Sus formas irregulares se deben probablemente a disturbios recientes, ya sea estallidos de formación interna de estrellas o encuentros gravitacionales con galaxias externas.

Otros datos

Nuestra Vía Láctea, el disco espiral de estrellas, gas y polvo tiene unos 100.000 años luz de diámetro y 2.000 años luz de espesor, más plano que un panqueque. El bulto central de las estrellas se alarga en forma de barra.

El Sol orbita dentro del disco en el borde posterior de un brazo espiral menor, aproximadamente a mitad de camino entre el centro galáctico y el borde visible. En rodear la galaxia, y ha completado aproximadamente 20 órbitas desde que nació el sistema solar.

La Galaxia de la Vía Láctea reside en un vecindario de unas pocas docenas de galaxias llamadas Grupo Local. Su tamaño varía desde pequeñas galaxias enanas a la gran galaxia de Andrómeda. Con el tiempo, estas galaxias interactúan entre sí, cambiando sus movimientos y formas.

La evolución a largo plazo de una galaxia está influenciada por ser parte de un grupo. La Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda, nuestro vecino espiral más cercano, se dirigen el uno hacia el otro. Pueden chocar y fusionarse. Eventualmente, nuestros descendientes remotos podrían estar viviendo en una gran galaxia elíptica.

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