Significado De Gen

Significado

Gen a nivel biológico es una unidad de información ubicada en un locus (posición fija en un cromosoma, el cual determina la posición de un gen o un marcador) de ácido desoxirribonucleico  (ADN).

Definición

Un gen es la unidad molecular de la herencia genética, donde se guarda la información genética que es transmitida de generación en generación. Estos se hallan en lo cromosomas, y su posición dentro de estos se llama locus.

Curiosidades

El gen fue descubierto por el científico y biólogo Gregor Mendel, quien denominó factores originalmente a los genes, y estableció la teoría de que eran los responsables de la transmisión de caracteres de generación en generación.

La palabra gen fue acuñada por el botánico danés Wilhelm Johannsen en el año 1909,  pero fue para el año de 1950 en que se empleó esta palabra para conceptualizar a la cadena de ADN.

La palabra se estableció partiendo de la palabra en griego que significa generar en referencia a la unidad física de la herencia genética, por su naturaleza molecular.

Posteriormente, el concepto de gen evolucionó a la palabra cistrón cuando comprendieron que los genes podían determinar mucho que solo las proteínas y las cadenas polipeptídicas individuales, así como los diversos tipos de ARN.

Otros datos

Partiendo de que un gen es un segmento de información de ADN que es necesario para la síntesis de ARN funcional, encontramos con que contamos con dos tipos de ARN.

Hay genes que tendrán una transferencia de ARN por ribosomas que luego generará proteína, y otros que no serán traducidos a proteína sino que cumplirán funciones en forma de ARN.

Otros tipos de genes sufrirán de reorganización o procesos de mutación y dejarán de ser funcionales constituyéndose en pseudogenes, lo cual es un recurso evolutivo de la especie debido a que pueden generar nuevas funciones.

De los genes y los genomas

Se conoce como genoma al total del material genético que hay en un organismo, el cual incluye los genes y las secuencias no codificantes. El tamaño del genoma varía notoriamente entre organismos.

Si varía el tamaño del genoma así también el número de genes codificantes de un ser. Por ejemplo, un virus puede contener en su genoma el total de dos genes codificantes.

Caso extremo contrario sería el de la planta del arroz, la cual contiene un número superior a 46 mil genes codificantes de proteínas en su genoma.

Para el ser humano, la cuenta inicial de genes codificantes en le época de 1960, los primeros experimentos indicaban un genoma de 50 mil a 100 mil transcripciones de genes.

Sin embargo, con la evolución tecnológica y el estudio del gen, mas detallado y específico, los nuevos experimentos que abarcaron el proyecto Genoma Humano, redujeron el número a unos 20 mil.

Lo más significativo es el descubrimiento de que solo el 1-2% del genoma humano consiste en genes codificantes de proteínas.

Proyecto Genoma Humano

Un proyecto de investigación científica que tiene el objetivo principal y fundamental de determinar la secuencia de genes en pares, que conforman el ADN del ser humano.

Pretende identificar y cartografiar las secuencias de bases químicas que conforman entre 20 y 25 mil genes. Este proyecto dio inicio en el año de 1990 de la mano del Departamento de Energía y Ciencias Trapianas.

Junto a los Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos, este proyecto fue dirigido por el doctor Francis Collins en colaboración de múltiples científicos y países, el primer borrador se dio a conocer en el año 2000.

Para el año 2003 se completó la primera secuencia, y en el año 2016 se completó la última secuencia, revelando el mapa completa del genoma del ser humano.

Nuestro mapa genético quedo establecido en 23 pares de cromosomas, que contienen alrededor de 22500 a 25000 genes distintos, el cual codifica la información necesaria para la síntesis de proteínas (ARN funcionales)

Por su parte la ingeniería genética se encarga de modificar el genoma de un organismo por medio de métodos de biotecnología, pudiendo agregar o editar el ADN de un organismo.

Aunque suena sencillo, los procesos de alteración genética no son tan fáciles, y los experimentos no se dan aún en todo tipo de organismos, usualmente las alteraciones se realizan con organismos modelos.

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